Чилийская кошка или Кодкод

30.08.2012

1.
4542053814_9086efbc1c_z (600x391, 84Kb)
В хвойных, влажных и смешанных лесах Южной Америки – там, где журчат хрустальные ручьи, а листва деревьев образует плотный ярус, сквозь который едва проникают солнечные лучи – там живет чилийская кошка (Leopardus guigna), красивая и грациозная. Эти звери предпочитают селиться на горных склонах в районе западной Аргентины, Патагонии, южной и центральной частях Чили.

2.
4524423053_8088a00546_z (600x456, 89Kb)

3.
4364217369_5448b938ba_z (600x407, 123Kb)
Окрас у южноамериканской кошки песочно-серый: на этом фоне контрастно выделяется хаотичная россыпь черных пятен, которые на спине сливаются в отчетливые продольные полосы. Большую круглую голову венчают чутко стоящие уши с особой меткой – большими белыми пятнами на черном фоне с тыльной стороны. Маскировочный «прикид» помогает кошкам в выслеживании добычи – грызунов, насекомых, рептилий, птиц.
История этого зверя таит немало таинственных эпизодов, породивших устойчивые мифы среди легковерных местных жителей. Одна из самых живучих легенд – поверье о том, что чилийская кошка промышляет вампиризмом, полностью обескровливая добычу. В истоках дремучего заблуждения – оставляемый иногда хищниками двойной след укуса на горле домашнего животного, наподобие тех проколов, что оставляют летучие мыши-вампиры на шее жертв. Как выяснилось, подобные метки коты оставляют в случаях, когда добыча оказывается им не по зубам – ну куда низкорослому хищнику одолеть барана или теленка?

4.
4226713756_b453463657_z (600x443, 157Kb)

5.
206883646_f2dbfafe94_z (600x613, 148Kb)
Чилийская кошка, и правда, невелика размером, даже в некотором роде рекордсмен – это самая маленькая из всех известных американских кошек. Длина ее тела не превышает 55 см, еще 15-25 см занимает хвост, вес при этом редко преодолевает отметку в 2,5 кг. Ну и что, что хищник не вышел ростом – компенсируя такую несправедливость, природа снабдила зверя массивными стопами и длинными когтями, позволяющими кошке беспрепятственно взбираться на самые труднодоступные ветви больших и маленьких деревьев.
Именно там, под надежной защитой сочной густой листвы, и проводит кошка большую часть своей жизни – скрываясь от потенциальных неприятелей в светлое время суток и отправляясь на поиски добычи ночью. Впрочем, при незначительном количестве врагов чилийские коты могут проявлять активность и днем. В этом случае к организации дневного отдыха животные подходят с фантазией, оборудуя удобные гнезда в гуще кустарников или у подножия деревьев, в кроне которых, в случае опасности, они смогут укрыться за считанные доли секунды.
Кого же боятся чилийские кошки, от кого прячутся в защитной сени густых ветвей? Среди главных врагов этого редкого вида животных значится хозяин планеты – двуногий и разумный. Браконьеры отстреливают красивых кошек, чтобы украсить трофейной шкуркой капот автомобиля или использовать кошачий мех в качестве элемента дизайна жилища.
Нередко чилийские коты получают тяжелые увечья, попадаясь в расставленные людьми капканы и другие хитроумные ловушки, предназначенные для кроликов и лис. Случается, что звери гибнут от острых клыков охотничьих собак. Неудивительно, что животные отнесены к уязвимым и исчезающим представителям кошачьего семейства.
К счастью, теперь этот вид кошек находится под защитой закона, поэтому в обозримом будущем, когда численность популяции изрядно подрастет, есть шанс познакомиться с ними ближе, чтобы узнать немало нового о жизни красивого и ловкого зверя.

6.
7686038022_2241fe23fe_c (541x700, 168Kb)

http://www.zoopicture.ru/leopardus-guigna/